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桂離宮

先日、京都の桂離宮を紹介する番組がNHKで放送されていました。
数年前に行ったことがあり、興味があったので見たのですが、
実際には入れなかった場所の紹介や、修復作業の映像もあり、
期待以上に楽しめました。

みなさん、桂離宮についてご存知ですか?
桂離宮は京都市西京区桂に、江戸時代初期に造営された離宮(皇族の別荘のようなもの)で、
その庭園は日本庭園の傑作とされています。
現在は宮内庁の管理下にあり、事前に参観申込みをしないと入ることができません。
見所は盛り沢山で、とてもここではご紹介できないので、
印象に残ったエピソードをひとつだけご紹介したいと思います。

桂離宮はその庭園の美しさもさることながら、すばらしい建築物も数多く残っています。
その中の御殿(実際の生活スペース)の屋根は、「杮葺(こけらぶき)」という工法で作られています。
「杮葺」というのは、長方形の薄い木板を下から順にずらしながら平行に重ねて並べ、
竹釘で固定していく日本古来の伝統的な手法です。
桂離宮の御殿では20年毎にその屋根の葺き替えをしているそうです。

現在70代の屋根職人の方が、インタビューに答えていらっしゃったのですが、
今まで2回葺き替え作業に参加されたとのこと。昭和の修復の模様が映像で流れたのですが、
竹釘を口に含み、1本ずつ舌で押し出しながらものすごいスピードで打付けていくのです。
まさに職人芸といったすばらしい技でした。

御殿の屋根は「むくり」といって、屋根の中程が少し盛り上がって滑らかな曲線を描いている
のですが、「むくり」は屋根葺きの職人芸と言われ、腕の見せどころのひとつだそうです。
さらに屋根の四方は、むくりの曲線と角の曲線と二方向の曲線が入り組み、
難易度がますます高くなります。

下から順に葺いていくのですが、常に「この先はどんなカーブになっていくのか」、
「全体の形はどうなのか」を頭に入れて作業しないと、ずれが生じてうまくいかないそうです。
今の自分の手元だけをまっすぐにしても、先を見ていないと、
全体がまっすぐには仕上がらないということです。

これは屋根の葺き方だけでなく、どんな仕事にも当てはまると思いませんか?
「木を見て森を見ず」ということわざもありますが、案外「森」を見ながら仕事を進めた方が、
効率的で効果的な場合も多いように思います。
もちろん、1本1本の木をしっかり育てることも大切ですが。

前置きが長くなりましたが、百聞は一見に如かず!
ぜひ実際に行って見てください。お庭も建物も本当にすばらしいです。
モダンでおしゃれなデザインに驚かされます。
日本人であることが、ちょっと誇らしくなりますよ。

百寿

はじめまして。営業部の一岡です。
4月に入社したばかりの新人です。よろしくお願いします!

先日、父方の祖母が満100歳の誕生日を迎えました。
西暦1909年、明治42年生まれです。

明治42年はどんな年だったか調べてみると・・・
10月に伊藤博文が暗殺され、11月にアメリカが真珠湾に基地を建設したそうです。
ちなみに中国は当時まだ清王朝です。ラストエンペラーとして有名な宣統帝の時代です。
こうして見てみると歴史の授業で習うような出来事も、ずいぶん身近に感じられます。

同い年の有名人には、作家の太宰治、松本清張、映画評論家の淀川長治さんが
いらっしゃいました。
太宰治というと教科書にも載っているくらいですから、もはや歴史上の人物のように感じますが、
そんな人物と自分のおばあちゃんが同い年というのは何だか不思議な気がします。

そんなおばあちゃんですが、今も和裁をしています。
趣味ではなく「仕事」として、ですよ。
呉服屋さんから仕事を請け負い、代金もきちんといただいています。
100歳にして、働くおばあちゃんなのです。

以前あまり仕事が来なかった時期、祖母は「仕事がなくて寂しい」と言っていました。
私はそれを聞いてびっくりしました。
仕事がないならのんびりしていればいいのに!何もそこまで働く必要はないのに!
と思ったからです。
でも祖母は言いました。
「働くことこそが長生きの秘訣、生きるということは働くということなんだよ」と。

とてもシンプルな言葉ですが、心からこう思える人は少ないのではないでしょうか。
100年の実感がこもった言葉だと思います。
私自身まだそんな境地には辿り着けていませんが、
少しずつでも近づけるよう日々精進しなければ!

最後に・・・
おばあちゃんの好物は、カニ、ビール、日本酒です。
健康の秘訣は、よく食べ、ほどよく飲み、よく笑うこと、だそうです。
これならすぐに実行できますよね!
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